Mejor brillo y contraste en Photoshop

Mejor brillo y contraste en Photoshop

Photoshop CS3 Mejor Contraste de Brillo

A lo largo de los años, desde que Photoshop apareció por primera vez en la escena, muchos fotógrafos y retocadores de fotos desprevenidos han sido presa del mal conocido como el Brillo/Contraste …comando. Los usuarios principiantes de Photoshop que buscan mejorar la apariencia general de sus imágenes se dirigieron al menú de Ajustes y estuvieron encantados de encontrar una pequeña opción simple y aparentemente sencilla llamada Brillo/Contraste. Con un cuadro de diálogo compuesto sólo por dos deslizadores – uno para el brillo y otro para el contraste – ¿qué podría ser más fácil?

Desafortunadamente, lo único que podías hacer fácilmente con el comando Brillo/Contraste era destruir tus imágenes. La razón tenía que ver con cómo funcionaba. Claro, podía hacer que tus imágenes fueran más brillantes, pero el problema era que hacía todo en la imagen más brillante.

¿Esos tonos profundos y oscuros que resaltan los detalles en las sombras? Más brillantes. ¿Áreas que ya eran lo suficientemente brillantes? Más brillantes. El Photoshop tomó todo lo que había en la imagen y lo hizo más brillante, y las áreas que ya eran brillantes fueron forzadas a blanco puro, lo que significó que perdiste todo el detalle de los resaltados.

Lo mismo ocurría si necesitabas oscurecer una imagen. El Photoshop tomaba todo lo que había en la imagen y lo oscurecía, incluyendo las áreas que ya estaban suficientemente oscuras, lo que las forzaba a un negro puro y perdías el detalle de la sombra. El comando Brillo/Contraste afectaba a todo en cantidades iguales, y cuanto más brillo u oscurecimiento aplicabas, peor se ponían las cosas. Puede que haya sido algo útil para crear efectos especiales en los que la calidad de la imagen no siempre es la máxima prioridad, pero para una edición de fotos seria, el comando Brillo/Contraste fue la peor «función» jamás encontrada en Photoshop.

¡Eso es, hasta que apareció el Photoshop CS3!

El comando de brillo/contraste mejorado en Photoshop CS3

Con formas mucho mejores disponibles para corregir cualquier problema de tono o contraste en una imagen, como el uso de Niveles o Curvas, y tantos instructores de Photoshop diciendo a sus estudiantes que eviten el comando Brillo/Contraste como la plaga, pocas personas se habrían sorprendido si Adobe hubiera decidido finalmente retirar el comando Brillo/Contraste y eliminarlo de Photoshop. Pero en vez de eso, hicieron algo que nadie esperaba. En realidad fijo el comando Brillo/Contraste en Photoshop CS3! El deslizador de Brillo ahora funciona de manera muy parecida al deslizador de medios tonos del cuadro de diálogo de Niveles, permitiéndonos realmente aclarar una imagen sin recortar las áreas más claras u oscuras a blanco o negro puro, mientras que el deslizador de Contraste ahora actúa de manera muy parecida al comando Curvas, aclarando las áreas claras y oscureciendo las áreas oscuras de nuevo sin recortar las luces o sombras. Todavía no es la forma más profesional de trabajar, pero para las imágenes cotidianas que simplemente necesitan un rápido aumento de brillo o contraste, el comando mejorado de Brillo/Contraste de Photoshop CS3 puede ser todo lo que necesitas!

Para entender realmente lo mucho mejor que es la nueva versión del comando Brillo/Contraste, veamos primero lo malo que solía ser. Afortunadamente, no necesitamos abrir una versión anterior de Photoshop para hacerlo porque Adobe nos da la opción de cambiar fácilmente entre la nueva y la antigua versión directamente desde el cuadro de diálogo de Brillo/Contraste. Aquí hay una imagen que tengo abierta en mi pantalla:

Foto de las montañas cubiertas de nieve. Imagen con licencia de iStockphoto por Photoshop Essentials.com.

La foto original.

Hay muchos detalles buenos en la nieve y en las montañas del fondo, pero la foto en general no me está «saliendo» como me gustaría. Para averiguar cuál puede ser el problema, echaré un vistazo a mi Histograma que por defecto se agrupa en las paletas de Navegador e Información. También puede seleccionar la paleta Histograma de la Ventana si no lo ves en ninguna parte de tu pantalla.

Con mi paleta de Histograma seleccionada, voy a hacer clic en el icono del menú en la esquina superior derecha de la paleta y elegiré el Vista ampliada que aumenta el tamaño de la Histogramaque me permite ver los 256 valores de brillo desde el negro puro en el extremo izquierdo hasta el blanco puro en el extremo derecho (el modo de Vista Compacta por defecto sólo muestra 100 valores de brillo). También voy a asegurarme de que el Canal en la parte superior de la paleta se establece en RGBque me permite ver un compuesto de la Los canales Rojo, Verde y Azulel mismo histograma que vería por defecto si sacara el cuadro de diálogo de los niveles. Una rápida mirada al histograma revela el problema. Actualmente no hay sombras reales o luces en la foto. Toda la información de la imagen se encuentra dentro de los tonos medios, lo cual podemos decir porque la parte principal del histograma no se extiende ni al extremo izquierdo (negro puro) ni al extremo derecho (blanco puro):

DOSSIER El modo de mezcla de colores en Photoshop

La paleta de Histograma en Photoshop. Imagen © 2020 Photoshop Essentials.com

La paleta de Histograma que muestra la información de la imagen en los tonos medios.

Para arreglar el problema (o al menos, pruebe para arreglar el problema), traeré el comando Brillo/Contraste haciendo clic en el Nouveau calque de réglage en la parte inferior del Couches paleta y seleccionando Brillo/Contraste de la lista de capas de ajuste que aparece:

Seleccionando una capa de ajuste de brillo/contraste en Photoshop. Imagen © 2020 Photoshop Essentials.com

Haga clic en el icono de Nueva Capa de Ajuste y elija «Brillo/Contraste» de la lista.

Esto hace que aparezca el cuadro de diálogo Brillo/Contraste, que no se ve muy diferente de los viejos tiempos (como en los días anteriores a Photoshop CS3). Todavía contiene sólo dos deslizadores – uno para Brillo y otro para Contraste – pero como mencioné, la diferencia está en cómo funcionan. Por el momento, estamos interesados en cómo usado para trabajar, así que para cambiar a los «malos tiempos», todo lo que tenemos que hacer es seleccionar el Usar el legado en el cuadro de diálogo. Con la opción Usar Legado marcada, obtenemos la versión antigua del comando Brillo/Contraste, y con ella desmarcada, obtenemos la nueva versión:

La opción

Cambia entre la nueva y la vieja versión del comando Brillo/Contraste con la opción «Usar Legado».

Con la opción Usar Legado seleccionada, lo que significa que actualmente estoy usando la versión antigua del comando, voy a tratar de aumentar el brillo de mi foto haciendo clic en el Luminosité deslizándose y arrastrándolo hacia la derecha. Cuanto más arrastre el deslizador hacia la derecha, más brillante será la imagen. No hay un valor específico para establecer la cantidad de brillo, así que vigilaré mi imagen en la ventana del documento mientras arrastro el deslizador. En este caso, creo que un valor de alrededor de +40 es suficiente:

Arrastrando el deslizador de brillo para aumentar el brillo de la imagen. Imagen © 2020 Photoshop Essentials.com

Arrastre el deslizador de brillo hacia la derecha para aclarar la imagen, o arrastre hacia la izquierda para oscurecerla.

Aquí está la imagen después de aumentar el valor de brillo:

La foto después de aumentar el brillo. Imagen © 2020 Photoshop Essentials.com

La foto ahora aparece más brillante después de aumentar el valor de brillo.

La foto ciertamente parece más brillante en este punto, pero ¿a qué costo? Todo en la foto es ahora más brillante, incluyendo las sombras que no quería iluminar, y he perdido el contraste de la imagen debido a ello. El efecto de brillo se ve más como si hubiera una película o capa de polvo cubriendo la foto. Aquí hay una vista del «antes y después» para que sea más fácil ver lo que ha pasado. La imagen original está a la izquierda y la versión de mayor brillo a la derecha:

Una comparación de la imagen antes y después de aumentar el brillo. Imagen © 2020 Photoshop Essentials.com

Las sombras se han aclarado ahora junto con todo lo demás, disminuyendo el contraste general de la imagen.

Echemos otro vistazo a nuestra paleta de Histograma, donde podemos ver lo que ha pasado. Si comparas este histograma con el original, notarás una cosa extraña, ¡se ven exactamente iguales! Todos los picos y valles se ven exactamente como lo hicieron originalmente, excepto por una diferencia clave. Todo el histograma se ha movido hacia la derecha, como si hubiera hecho clic en él y lo hubiera arrastrado con el ratón, y eso es porque cada nivel de brillo de la imagen se ha aclarado exactamente en la misma cantidad. La única parte del histograma que se ve diferente en este punto es el área en el extremo derecho, que ha sido empujada hacia arriba en un alto pico a lo largo del borde derecho. Esto nos dice que las partes de nuestra imagen donde solíamos tener detalles destacados ahora han sido recortadas a blanco puro:

El histograma después de iluminar la imagen. Imagen © 2020 Photoshop Essentials.com

El histograma muestra que cada valor de brillo en la imagen ha sido aclarado, recortando las luces a blanco puro.

Al iluminar cada tono de la imagen, hemos perdido el contraste, por lo que el siguiente paso lógico parece ser tratar de arreglarlo aumentando la cantidad de contraste con el Contraste deslizador. Haré clic en el deslizador de Contraste y lo arrastraré hacia la derecha hasta casi el mismo valor que arrastré el deslizador de Brillo hace un momento. Recuerde, todavía estamos usando la versión antigua del comando Brillo/Contraste por el momento:

Arrastrando el deslizador de Contraste en el cuadro de diálogo Brillo/Contraste. Imagen © 2020 Photoshop Essentials.com

Intentando añadir más contraste a la imagen arrastrando el deslizador de Contraste hacia la derecha.

Veamos la imagen:

La imagen después de aumentar el contraste con el comando Brillo/Contraste. Imagen © 2020 Photoshop Essentials.com

El aumento del contraste con la antigua versión del comando Brillo/Contraste ha hecho que los reflejos se vuelvan aún más blancos.

Bueno, definitivamente hemos traído un poco de contraste, pero de nuevo, ¿a qué precio? Hemos ampliado aún más nuestros reflejos a blanco puro, con grandes áreas de nieve a lo largo de la parte inferior de la foto, así como en las montañas que han perdido todo detalle. De hecho, la nieve a lo largo de la parte inferior ahora parece estar brillando! En este punto, la imagen sólo parece dura. Es más brillante de lo que era originalmente, pero con tantos detalles que ahora faltan, sería difícil llamarlo una mejora.

Esto es lo que muestra el histograma. La espiga del extremo derecho es ahora aún más alta, diciéndonos lo que acabamos de ver con nuestros propios ojos, que es que hemos recortado aún más de nuestras luces a blanco puro, y si miramos en el extremo izquierdo del histograma, podemos ver otra espiga formándose, esta nos dice que estamos empezando a recortar algún detalle de la sombra a negro puro:

DOSSIER El modo de fusión múltiple en Photoshop

El histograma después de aumentar el contraste de la imagen. Imagen © 2020 Photoshop Essentials.com

El histograma que muestra aún más información de la imagen se recorta a blanco puro.

Lo que ha pasado es que con la antigua versión del deslizador de Contraste, Photoshop simplemente toma los valores de brillo de la imagen y los estira uniformemente a izquierda y derecha, como si alguien empujara el histograma tratando de aplanarlo. Cuanto más arrastrases el deslizador de Contraste hacia la derecha, más lejos estirarás los niveles de brillo, y no tardarás mucho en recortar tus luces y sombras. Continúa arrastrando y recortarás aún más de la imagen a blanco y negro, con el Photoshop permitiéndote felizmente destruir la imagen sin pensarlo dos veces. De hecho, si arrastraras el deslizador de contraste hasta la derecha hasta su valor máximo de +100:

Arrastrando el deslizador de Contraste hasta la derecha. Imagen © 2020 Photoshop Essentials.com

Arrastrando el «viejo» deslizador de Contraste hasta la derecha.

En realidad, se podrían separar tanto los niveles de brillo que no quedaría prácticamente nada del histograma más que altos picos en cada extremo:

El histograma después de aumentar el contraste de la imagen hasta su valor máximo. Imagen © 2020 Photoshop Essentials.com

Todo lo que queda del histograma después de arrastrar el deslizador de Contraste su valor máximo.

Si crees que el histograma ya no es tan impresionante, la imagen en sí misma se ve aún peor:

La imagen después de aumentar el valor de Contraste al máximo. Imagen © 2020 Photoshop Essentials.com

Pequeños restos de la imagen original después de arrastrar el deslizador de Contraste hasta la derecha. No intentes esto en casa.

Por supuesto, usted puede argumentar que he llevado las cosas a un extremo aquí, y puedo tender a estar de acuerdo con usted, pero se hizo puramente para mostrar lo malo de un comando Brillo/Comando solía ser. Afortunadamente (y de forma bastante sorprendente), todo eso ha cambiado a partir de Photoshop CS3. Veamos qué tan grande es la mejora de la nueva versión!

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Para cambiar el comando Brillo/Contraste en Photoshop CS3 (y superior) a la nueva versión, simplemente desmarcaré el Usar el legado en el cuadro de diálogo. Esto también restablece los controles deslizantes de Brillo y Contraste a 0:

Desmarcando la opción 'Usar Legado' en el cuadro de diálogo de Brillo/Contraste en Photoshop CS3. Imagen © 2020 Photoshop Essentials.com.

Deje la opción «Usar Legado» desmarcada para la nueva versión del comando Brillo/Contraste.

La imagen ha sido revertida a su estado original:

La imagen original una vez más. Imagen con licencia de iStockphoto por Photoshop Essentials.com.

La foto original, sin editar, una vez más.

Y el histograma también muestra que hemos vuelto a nuestros valores de brillo originales:

La paleta de Histograma en Photoshop. Imagen © 2020 Photoshop Essentials.com

La forma original del histograma ha vuelto.

Ahora que estoy trabajando con la nueva versión mejorada del comando Brillo/Contraste, voy a aumentar el brillo de mi imagen arrastrando una vez más el Luminosité se desliza hacia la derecha. Como en la versión antigua del comando, arrastrar el deslizador de brillo hacia la derecha aumenta el brillo, mientras que arrastrar el deslizador hacia la izquierda lo disminuye. Una vez más, no hay un valor de brillo específico para usar ya que cada imagen es diferente, así que vigilaré mi foto en la ventana del documento mientras arrastro el deslizador. La última vez, aumenté el valor de brillo a +40, lo que resultó en un recorte de las luces. Esta vez, usando la nueva versión del comando, voy a aumentar el brillo aún más hasta +50:

Aumentando el valor de brillo a +50. Imagen © 2020 Photoshop Essentials.com.

Arrastrando el deslizador de brillo hacia la derecha para aumentar el brillo de la imagen.

Echemos un vistazo a la imagen. Con la nueva versión del comando Brillo/Contraste, obtenemos un resultado mucho mejor. Aunque aumenté el valor de brillo aún más que con la antigua versión del comando, hemos mantenido muchos de los tonos más oscuros, lo que significa que pudimos aclarar la imagen manteniendo mucho del contraste. Ya no tiene ese aspecto de «capa de polvo» descolorida que tuvimos la última vez:

Las áreas claras de la imagen han sido iluminadas sin aclarar las áreas más oscuras. Imagen © 2020 Photoshop Essentials.com

Las zonas claras de la foto han sido iluminadas sin aclarar las zonas más oscuras.

Si miramos el histograma, podemos ver que tampoco he recortado ninguno de los puntos destacados. Como mencioné al principio, la nueva versión del deslizador de brillo funciona de manera muy parecida al deslizador de medios tonos del comando de niveles. Las áreas más claras y oscuras de la imagen ahora permanecen intactas en su mayor parte al arrastrar el deslizador de Brillo. Sólo los niveles intermedios se iluminan:

El histograma no muestra ningún recorte en las luces. Imagen © 2020 Photoshop Essentials.com.

Esta vez, el histograma no muestra ningún recorte en las luces, aunque el nivel de brillo se incrementó aún más.

Es es Todavía es posible recortar las luces si arrastras el deslizador de Brillo demasiado a la derecha (o recortar las sombras arrastrando demasiado a la izquierda si estás oscureciendo la imagen), por lo que definitivamente querrás vigilar tu paleta de Histograma mientras trabajas, pero la nueva versión del comando Brillo/Contraste nos da un rango de movimiento mucho mayor con el deslizador antes de que nos encontremos con algún problema. De hecho, mientras que la versión antigua del deslizador de Brillo sólo llegaba hasta +100 (o hasta -100), la nueva versión llega hasta +150 (o hasta -150).

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Intentemos aumentar el contraste de la imagen usando la nueva versión del Contraste deslizador. La última vez, aumenté el valor de contraste a +40, lo que hizo que se recortaran grandes áreas de las luces, e incluso algunas sombras. Esta vez, con la nueva versión del comando, arrastraré el deslizador de contraste hasta +70. Al igual que con el deslizador de Brillo, cada imagen es diferente, por lo que no hay un valor de contraste específico para usar. Estoy usando +70 aquí sólo porque funciona bien con esta foto en particular. Tendrás que vigilar tu imagen en la ventana del documento mientras arrastras el control deslizante para juzgar los resultados:

Aumentando el valor de Contraste a +70. Imagen © 2020 Photoshop Essentials.com.

Arrastrando el deslizador de brillo hacia la derecha para aumentar el brillo de la imagen.

Aquí está la foto después de aumentar el contraste. Aunque aumenté el nivel de contraste mucho más allá del valor que usé con la versión antigua del comando Brillo/Contraste, no hay signos visibles de ningún recorte de sombra o de resalte:

La imagen después de aumentar el valor de Contraste a +70. Imagen © 2020 Photoshop Essentials.com

Gracias a la nueva versión del comando Brillo/Contraste, se ha aumentado el contraste sin recortar ninguna sombra o luz.

Para confirmar que no hemos recortado ningún reflejo o sombra, echemos un vistazo al histograma. Claro que sí, el histograma se ve muy bien. Ahora se extiende a lo largo de la gama tonal desde el negro al blanco sin recortar ni un solo resalte o sombra:

El histograma después de aumentar el valor de Contraste a +70. Imagen © 2020 Photoshop Essentials.com.

El comando Brillo/Contraste de Photoshop CS3 fue capaz de mejorar el tono y el contraste sin perder ningún detalle de resalte o sombra.

En este punto, estoy contento con los resultados. El ajuste mejorado de Brillo/Contraste en Photoshop CS3 ha hecho fácil añadir vida a una imagen plana y aburrida sin los horribles problemas de recorte que el comando ha sufrido durante la mayor parte de la vida de Photoshop. De hecho, sólo para demostrar lo mucho mejor que es el Brillo/Contraste en Photoshop CS3, voy a arrastrar el deslizador de Contraste hasta su valor máximo de +100:

Aumentando el valor de Contraste al máximo en Photoshop CS3. Imagen © 2020 Photoshop Essentials.com.

Aumentando el comando Contraste al máximo.

¿Recuerdas lo que pasó cuando hice esto usando la versión antigua del comando? Cuando miramos el histograma, vimos que prácticamente había desaparecido, dejando sólo altos picos a cada lado que indicaban que la mayoría de los detalles de la imagen habían sido recortados a blanco o negro puro. Esta vez, con la nueva versión, aunque he aumentado el valor de contraste al máximo, no vemos tal problema en el histograma. Hay algunos detalles de resaltado menores que se recortan, pero se necesitó elevar el valor de contraste hasta +100 antes de encontrar el problema:

El histograma después de aumentar el valor de Contraste a +100. Imagen © 2020 Photoshop Essentials.com.

Incluso con el valor de contraste más alto, sólo se ha producido un recorte menor del resaltado.

En la versión antigua, la imagen se destruía completamente en este punto, pareciendo más un efecto especial raro que una foto retocada. Pero con la nueva versión del comando Brillo/Contraste de Photoshop CS3, incluso con el valor de contraste al máximo, la imagen sigue teniendo un gran aspecto:

La imagen después de aumentar el valor de Contraste a +100 en Photoshop CS3. Imagen © 2020 Photoshop Essentials.com

Un resultado muy diferente al de antes.

Como mencioné al principio, incluso con sus grandes mejoras, el comando Brillo/Contraste todavía no es la forma más profesional de mejorar el tono y el contraste en una foto. Para las imágenes importantes, querrás seguir con los Niveles o las Curvas para hacer las cosas bien. Pero si todo lo que necesitas es una forma rápida y sin complicaciones de aumentar el brillo o el contraste de una imagen y tienes una copia de Photoshop CS3 o superior, sólo tienes que añadir una capa de ajuste de Brillo/Contraste, asegurarte de que la opción Usar Legado esté desmarcada y arrastrar los controles deslizantes de Brillo y Contraste según sea necesario (sin perder de vista la paleta de Histograma, por supuesto). Después de años de destruir imágenes, el comando Brillo/Contraste de Photoshop finalmente funciona de la manera que se espera, y no se hace mucho más fácil que esto.

¡Y ahí lo tenemos! Echa un vistazo a nuestra sección de Retoque Fotográfico para más tutoriales de edición de imágenes en Photoshop!

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