Imágenes digitales: una guía rápida de formatos

Imágenes digitales: una guía rápida de formatos

Como seguramente sabes, existen cientos de formatos de imagen digital con diferentes características. ¿Cómo hacer malabares entonces?
En esta pequeña guía veremos los principales formatos utilizados, obviamente sin enumerarlos todos y sin detenerse en los detalles técnicos, sino tratando de entender qué ventajas puede tener un formato sobre otro.



Index
  1. Premisa
  2. Los principales formatos ráster
    1. JPEG / JPG
    2. GIF (formato de intercambio gráfico)
    3. BMP (mapa de bits)
    4. PNG (gráficos de red portátiles)
    5. TIFF (formato de archivo de imagen con etiquetas)
    6. PSD (documento de PhotoShop)
    7. PSB (PhotoShop Big)
  3. Los principales formatos vectoriales
    1. SVG (gráficos vectoriales escalables)
    2. AI (Adobe Illustrator)
    3. EPS (posdata encapsulada)
  4. Conclusión

Premisa

En primer lugar, es bueno especificar que una imagen digital puede ser de tres tipos macro: ráster comprimido, ráster sin comprimir Ö vector.
Los dos primeros formatos son esencialmente imágenes «clásicas» y solo debes saber que el formato vectorial tiene límites porque la imagen se describe como una serie de formas geométricas complejas (se usa principalmente para crear logotipos), pero nunca será un imagen fotorrealista.
Tiene la gran ventaja de permitir un zoom infinito sobre la imagen sin pérdida de definición, ya que la estructura básica de la imagen no descansa, como en las imágenes raster, sobre una serie «finita» de píxeles. A diferencia de las imágenes rasterizadas, que son una secuencia de cuadrados, el archivo vectorial incluye información sobre cómo dibujar la imagen a través de puntos y vectores, en un sistema de referencia específico, que el programa necesitará procesar de vez en cuando. También es importante saber que este último tipo de archivo cuando se rasteriza también se convertirá en una cuadrícula de píxeles, cada uno de los cuales tiene un número de bits bien definido, utilizado para crear su color específico (equivalente a la profundidad de color del dispositivo que vista).

Los principales formatos ráster

JPEG / JPG

(Joint Photographic Experts Group) Es uno de los principales formatos utilizados en la web, contiene millones de colores y es una imagen comprimida con una pérdida de datos proporcional a la compresión. Esto significa que cuanto mayor sea la compresión de píxeles, menos pesará nuestro archivo (lo cual es útil en la web), pero tendremos degradaciones notables en la calidad de la imagen. Los archivos JPEG experimentan degradación generacional cada vez que se editan y guardan varias veces; por tanto, es un formato muy cómodo porque es ligero pero debe usarse con cuidado.

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GIF (formato de intercambio gráfico)

Es un formato muy antiguo, limitado a una paleta de colores de 8 bits, lo que significa que solo puede contener 256 colores diferentes. Por lo tanto, es adecuado para almacenar gráficos con pocos colores, como diagramas simples, formas, logotipos e imágenes de estilo de dibujos animados, porque usa compresión LZW que es más eficiente cuando tiene áreas grandes con un solo color, pero es menos efectivo para raster imágenes (el efecto utilizado en gráficos para crear la ilusión de profundidad de color en imágenes con una paleta limitada). Es muy útil en la web y para la animación, ya que permite la inserción de más imágenes, y todavía se usa mucho para este propósito a pesar de la baja tasa de compresión en comparación con los formatos de video modernos. Nota de color: el mundo se divide entre quienes lo pronuncian con la G dura y quienes lo pronuncian con la G suave.

BMP (mapa de bits)

Literalmente, «mapa de bits». Es un formato de Microsoft muy antiguo y sin comprimir, lo que significa que puede ser innecesariamente pesado. Además, si está trabajando para imprimir, no permite el proceso de cuatricromía como método de color y no tiene ninguna ventaja cualitativa particular. Hoy en día, se usa muy poco, si puedes evitar usarlo.

PNG (gráficos de red portátiles)

Creado como una alternativa de «código abierto» al GIF, hereda sus principales características. Las principales diferencias con este último son dos: PNG no soporta multi-frame, por lo que no es posible crear animaciones, pero soporta canal alfa, por lo tanto, es posible grabar imágenes con una parte transparente. Ampliamente utilizado en la web y en diversas presentaciones, evita como la plaga si estás trabajando para impresión de alta resolución.

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TIFF (formato de archivo de imagen con etiquetas)

Históricamente, el formato sin comprimir de imágenes de alta resolución, que también permite la inserción de etiquetas con información sobre la cámara y las condiciones de adquisición de la instantánea. Este formato ahorra 8 bits o 16 bits por color y permite la inserción del canal alfa. TIFF es ampliamente aceptado como estándar para fotos destinadas a impresión, entre otras cosas porque puede manejar espacios de color específicos del dispositivo, como CMYK definido por un determinado conjunto de tintas de impresión, perfiles de color, etc. Por el contrario, el formato de imagen TIFF no es ampliamente compatible con los navegadores web.

PSD (documento de PhotoShop)

Este es el formato propietario de Adobe Photoshop para guardar imágenes digitales. Tiene la ventaja de no estar comprimido y poder incluir capas, perfiles de color, transparencias, texto editable y mucho más. El principal inconveniente es el peso, así como el hecho de que solo los programas de la suite de Adobe lo pueden leer de forma notable. Se utiliza principalmente como archivo de trabajo abierto.

PSB (PhotoShop Big)

Exclusivamente para profesionales, y más específicamente para aquellos que preparan archivos de gran tamaño para imprimir. Esto se debe a que es esencialmente un archivo idéntico al PSD, pero con un límite de tamaño mayor. El formato PSD tiene una altura y un ancho máximos de 30.000 píxeles, el PSB es de hasta 300.000 px. Evidentemente, el peso también es proporcional.

Los principales formatos vectoriales

SVG (gráficos vectoriales escalables)

Ampliamente utilizado por igual en la web y para la impresión, SVG es un estándar abierto creado y desarrollado por World Wide Web Consortium para satisfacer la necesidad de un formato vectorial versátil, programable y multifuncional para la web y más allá. El formato SVG no tiene su propio esquema de compresión, pero debido a la naturaleza textual de XML, un gráfico SVG se puede comprimir usando un programa de compresión dedicado (zip, rar, etc.).

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AI (Adobe Illustrator)

Como su nombre indica, este es el formato propietario de Adobe para su programa de dibujo vectorial, y es básicamente el equivalente de PSD para gráficos vectoriales, con todos los pros y contras que lo acompañan. Utilizado principalmente como un archivo de trabajo abierto por diseñadores gráficos e ilustradores, los navegadores web no pueden mostrarlo.

EPS (posdata encapsulada)

Formato vectorial ampliamente utilizado en todas partes, es un formato estándar que se utiliza para importar y exportar una sola página de texto, imágenes y gráficos formateados, y «encapsular» dentro de ella un archivo Post Script, que es un lenguaje descriptivo de la página interpretada especialmente adecuado para descripción de páginas e imágenes desarrollada por Adobe Systems en 1992 (y utilizada inicialmente como lenguaje de control de impresoras). Las principales ventajas de este tipo de archivo son dos: poder incluir una vista previa en mapa de bits de baja resolución del archivo y no tener problemas de compatibilidad, ya que EPS es gratuito e independiente del sistema operativo o programa.

Conclusión

En resumen, no hay mejor formato que otro porque, dependiendo del destino de tu imagen, tendrás que elegir el formato más adecuado.

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